El activista Sachem Head buscará un acuerdo con US Foods

Sachem Head Capital Management está a punto de llegar a un acuerdo con US Foods Holding Corp. que permitiría que el inversionista activista obtuviera tres puestos en la junta directiva de la empresa, cuyo director ejecutivo también renunciará, según personas familiarizadas con el asunto.

Un representante de Sachem Head se negó a comentar. Un representante de US Foods no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Reuters fue el primero en informar sobre la noticia del acuerdo.

Las conversaciones están en curso y aún podrían desmoronarse, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque el asunto no es público. No está claro quién reemplazaría a Pietro Satriano, quien ha sido director ejecutivo de la empresa desde 2015, según su sitio web.

La medida se produce después de que Institutional Shareholder Services Inc. dijera en un informe el lunes que parece que US Foods ha tenido un desempeño inferior al de sus pares, y que elegir a tres de los nominados de Sachem Head crearía un camino para reemplazar a la gerencia si fuera necesario.

Sachem Head, que posee una participación del 8,7% en US Foods, buscaba tomar el control de la junta de 11 miembros después de nominar a siete directores. Desde entonces, ha reducido su lista a cinco nominados después de que se agregaron dos nuevos directores a la junta. El fondo de cobertura con sede en Nueva York ha argumentado que se necesita una supervisión adicional en la empresa y que sus nominados tienen la experiencia para ayudar a US Foods a mejorar su desempeño.

“El disidente ha presentado un caso convincente de que se justifica el cambio para abordar la responsabilidad de la gerencia por las mejoras en la cadena de suministro, la eficiencia operativa y las comunicaciones con los inversores”, dijo ISS.

US Foods, uno de los distribuidores de servicios de alimentos más grandes de los EE. UU., se ha resistido a su impulso por el cambio y acusó a Sachem Head de tergiversar su historial.

ISS instó a los inversores a apoyar la elección de tres de los nominados de Sachem Head, incluido el socio gerente de la empresa, Scott Ferguson. También recomendó a los inversionistas que apoyen la elección de James Barber y Jeri Finard de la lista de disidentes, así como cinco nominados de gestión indiscutibles. Señaló que la compañía había ofrecido llegar a un acuerdo con Sachem Head y nombrar a dos de sus candidatos para el directorio, pero había condiciones onerosas adjuntas, incluido un acuerdo de suspensión de dos años.

“Existe el riesgo de que dos escaños sean insuficientes para dar los pasos que el disidente cree necesarios”, dijo ISS. “Particularmente porque los problemas identificados por el disidente están relacionados con la ejecución, es posible que la junta deba evaluar si este CEO, que ha estado en ese cargo durante casi siete años, es el adecuado”. Dijo que el apoyo a un tercer candidato crea un camino para garantizar que se escuchen las preocupaciones de Sachem Head si se necesita un cambio de gestión.

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