El CEO dice que Boeing «probablemente no debería haber aceptado» el acuerdo del Air Force One negociado por Trump

El CEO de Boeing calificó el miércoles el trato inusual que su predecesor negoció con el entonces presidente Donald Trump para la próxima generación del Air Force One como algo único que espera no repetir.

“Air Force One, solo voy a llamar a un momento muy singular, una negociación muy singular. Un conjunto muy singular de riesgos que Boeing probablemente no debería haber asumido”, dijo el CEO David Calhoun. “Pero estamos donde estamos”.

Boeing hizo el trato en 2018 después de que Trump criticara públicamente los costos del programa, escribiendo «¡Cancelar pedido!» y en medio de la dura retórica de Trump sobre China que arriesgó consecuencias para Boeing y otros exportadores estadounidenses.

Calhoun habló en la llamada de ganancias trimestrales de la compañía y prometió a los inversionistas “una filosofía muy diferente” para fijar por adelantado el precio de los proyectos militares.

A principios de este mes, la Fuerza Aérea atribuyó el retraso a una «combinación de factores que incluyen los impactos de la pandemia de Covid-19, la transición del proveedor de interiores, las limitaciones de mano de obra, los plazos de diseño del cableado y las tasas de ejecución de las pruebas». Boeing se negó en ese momento a comentar sobre el retraso.

Boeing acordó un precio fijo de 3.900 millones de dólares, pero desde entonces ha encontrado problemas y costos más altos que amenazan con retrasar la entrega de los dos aviones 747 hasta finales de 2026, aproximadamente dos años después de lo prometido por Boeing.

Calhoun dijo que la pandemia de coronavirus complicó el trabajo porque solo un número limitado de trabajadores tiene las autorizaciones de seguridad de alto nivel necesarias para trabajar en el proyecto.

“Cuando una línea de Covid se cae o un grupo de trabajadores sale, no tenemos un montón de personas autorizadas para ponerse en su lugar”, dijo.

“Para el VC-25B, donde los espacios libres son ultra altos, es realmente difícil”, continuó, utilizando el número de modelo militar para describir los aviones. El ex presidente, con su personalidad negociadora, adoptó un enfoque inusualmente práctico para el acuerdo del Air Force One. Se reunió personalmente con los peces gordos de Boeing en la Casa Blanca para sellar el trato. También compartió dibujos para un nuevo esquema de color rojo, blanco y azul para los aviones.

Otros factores complicaron la relación Trump-Boeing. La empresa se enfrentó a la presión empresarial por sus fuertes críticas a China. Después de un par de accidentes mortales, el presidente anunció personalmente la puesta a tierra del avión 737 MAX de Boeing, un asunto que normalmente maneja la Administración Federal de Aviación. Y su secretario de defensa interino, quien finalmente se retiró de la consideración para el puesto permanente después de que surgieron acusaciones de violencia doméstica, era un ex ejecutivo de Boeing.

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