El nuevo entrenador de baloncesto masculino de Villanova no es ajeno a la universidad

Jay Wright, un entrenador del Salón de la Fama, deja el cargo de entrenador de baloncesto masculino en Villanova después de 21 años, solo unas semanas después de llevar a los Wildcats a la Final Four. Wright asumirá un nuevo trabajo como asistente especial del rector de la universidad, anunció Villanova el miércoles. Kyle Neptune, quien pasó diez años como coordinador de video y entrenador asistente con Wright en Fordham, asumirá el cargo de entrenador de Villanova.

El viernes por la mañana, Wright, Neptune y el director deportivo Mark Jackson darán una conferencia de prensa.

“Como entrenador en jefe de Villanova durante las últimas 21 temporadas, he tenido la oportunidad de vivir un sueño profesional”, dijo Wright en un comunicado. “Patty y yo hemos tenido la suerte de trabajar con personas tan maravillosas”.

Ahora, sin embargo, es hora de que entremos en una nueva era del baloncesto de Villanova. Después de 35 años como entrenador, estoy orgulloso y emocionado de entregar las riendas al próximo entrenador de Villanova. Estoy emocionado de seguir siendo parte de Villanova y espero trabajar con el Padre Peter, Mark y el resto del equipo de liderazgo. Una vez un gato montés, siempre un gato montés”.

Ha sido solicitado para varios trabajos en la NBA a lo largo de los años, pero fuentes le dijeron a ESPN el miércoles que la intención de Wright es retirarse como entrenador. Wright disfrutó de su experiencia como entrenador del equipo de EE. UU. con Gregg Popovich en los últimos años, pero convertirse en entrenador en jefe de la NBA le atrae cada vez menos, dijeron las fuentes. Escuchó propuestas pero nunca consideró seriamente dejar a Villanova por ninguna de ellas.

Wright, de 60 años, había sido entrenador de los Wildcats desde 2001. Ganó dos campeonatos nacionales, en 2016 y 2018, e hizo cuatro apariciones en la Final Four. Fue nombrado Entrenador del Año de Naismith en 2006 y 2016 y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2021.

Wright comenzó a compartir con amigos cercanos el martes por la noche que estaba ansioso por pasar a la siguiente fase de su vida sin entrenar, dijeron las fuentes.

“Está completamente en paz con la decisión”, dijo una fuente cercana a Wright a ESPN el miércoles por la noche.

Neptune, de 37 años, había sido entrenador en jefe en Fordham durante una temporada. Lideró a los Rams a una campaña 16-16, una mejora de 14 victorias en su temporada 2020-21. Neptune se desempeñó como coordinador de video para Villanova de 2008 a 2010 y regresó como entrenador asistente de Wright de 2013 a 2020. “Al buscar un sucesor, queríamos un candidato que pudiera navegar el panorama cambiante del atletismo universitario y mantener a Villanova en un posición de fortaleza, ahora y en el futuro”, dijo Jackson. “Después de reunirnos con varios candidatos excepcionales, encontramos todos esos atributos y más en Kyle Neptune. Kyle se destacó rápidamente por su conocimiento del baloncesto, reclutando una habilidad inteligente y natural para conectarse con los estudiantes-atletas y entrenadores”.

La noticia del retiro de Wright conmocionó al mundo del baloncesto universitario, donde Wright se encuentra entre los entrenadores más respetados. Con el reciente retiro de Mike Krzyzewski, Wright fue uno de los tres entrenadores activos que ganó múltiples títulos nacionales. (Bill Self y Rick Pitino son los otros). “Es una pérdida tremenda para el baloncesto universitario”, dijo el entrenador de Syracuse, Jim Boeheim, a ESPN, y agregó que Wright es “absolutamente” uno de los mejores entrenadores de la era moderna. Boeheim fue uno de los muchos entrenadores contactados por ESPN que quedaron atónitos con la noticia. El entrenador de Notre Dame, Mike Brey, también dijo que estaba sorprendido. Realmente lo ha logrado todo y lo ha hecho todo con clase”, dijo Brey.

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