octubre 4, 2021

El pico del precio del silicio es la última noticia terrible para los precios de la tecnología

El semiconductor de elección para los transistores en los que confiamos en casi todos los productos electrónicos disponibles en la actualidad, el silicio, es el último metal en sufrir una escasez de producción, según Bloomberg y mining.com, a pesar de ser el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre. .

(Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea / Guus Schoonewille)

Sin embargo, no puede simplemente moler arena para dejar salir los MOSFET, razón por la cual el 20% del silicio producido en todo el mundo se refina a una pureza de grado metalúrgico, y el 15% de eso se refina aún más para ser utilizado en semiconductores, en una pureza superior al 99%.

Y eso es lo que nos falta. Gracias a una reducción de la producción en China, el mayor productor mundial de silicio metálico, el precio del material brillante ha aumentado un 300% en menos de dos meses, lo que ha llevado a las plantas de Escandinavia a reducir la producción de chips.

Esta es una mala noticia no solo para el sector de los microchip, sino para otros grandes usuarios de silicio como los fabricantes de automóviles, que alean silicio con aluminio para fabricar bloques de motor y otras piezas, y la industria de la energía solar, donde se utiliza silicio monocristalino refinado en paneles. También constituye los componentes básicos de muchos implantes médicos.

El recorte de la producción parece estar relacionado con el suministro de electricidad, y Reuters explica que la escasez de carbón, combinada con el aumento de la demanda de la industria, ha provocado reducciones en la cantidad de electricidad que se puede utilizar. El sistema eléctrico de China evita que los aumentos en el precio del carbón se transfieran a los consumidores, por lo que las propias empresas eléctricas deben absorber las pérdidas financieras o reducir la producción.

La noticia de una escasez de silicio se produce cuando el fabricante japonés de obleas de silicio Sumco anuncia que gastará más de $ 2 mil millones para aumentar su producción de obleas de silicio de 300 mm en su planta en la prefectura japonesa de Saga, programada para estar en pleno funcionamiento para 2025.