Elon Musk rechaza las afirmaciones de que sus satélites están exprimiendo a sus rivales en el espacio

Sus comentarios, hechos en una entrevista con el Financial Times, se produjeron en respuesta a una afirmación de Josef Aschbacher, director de la Agencia Espacial Europea, de que Musk estaba «haciendo las reglas» para la nueva economía espacial comercial. En declaraciones al FT a principios de este mes, Aschbacher advirtió que la prisa de Musk por lanzar miles de satélites de comunicaciones dejaría menos frecuencias de radio y ranuras orbitales disponibles para todos los demás. SpaceX, la compañía espacial privada de Musk, ya ha lanzado casi 2.000 satélites para su red de comunicaciones de banda ancha Starlink y tiene planes para decenas de miles más.

Rechazando las sugerencias de que estaba «exprimiendo» a los futuros competidores de satélites, Musk comparó la cantidad de satélites en órbita terrestre baja con lo que dijo que eran 2 mil millones de automóviles y camiones en la Tierra. Cada «capa» orbital alrededor de la Tierra es más grande que la superficie del planeta, dijo, con una capa adicional cada 10 metros más o menos en el espacio. Las naves espaciales que viajan a 17.000 mph necesitan una separación mucho mayor que los automóviles para dejar tiempo para ajustar sus órbitas si parece probable una colisión, dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. A esa velocidad, una brecha de tres segundos solo dejaría espacio para unos 1.000 satélites en cada capa orbital, calculó.

Algunos expertos desafiaron la afirmación de Musk de que los satélites en órbita terrestre baja podrían igualar de manera segura la densidad de automóviles y camiones en la Tierra. Las colisiones potenciales solo se pueden identificar cerca del momento en que podrían ocurrir debido a la dificultad de calcular la trayectoria de muchos satélites diferentes y porque los cambios en el clima solar afectan sus trayectorias, dijo McDowell.

Recomendado «Eso implicaría espacio para decenas de miles de millones de satélites», dijo. “Un par de miles de satélites no es nada. Es como, oye, aquí hay un par de miles de autos en la Tierra, no es nada «.

China se quejó este mes de que dos satélites Starlink habían obligado a la estación espacial china a tomar medidas de «control preventivo para evitar colisiones» en octubre y julio para «garantizar la seguridad y la vida de los astronautas en órbita». “Para muchos usuarios del espacio, planificar una maniobra de evitación es de al menos horas, si no días, por lo que esto sugiere que el espacio ya está demasiado lleno”, dijo.

Forczyk dijo que las críticas de Aschbacher a Starlink estaban «basadas en emociones, no en hechos». Laura Forczyk, analista espacial del grupo de consultoría espacial Astralytical, dijo que la comparación de Musk de satélites con vehículos en la Tierra fue «frívola», pero agregó: «Es esencialmente correcto en que es un problema de gestión del tráfico». La carrera por lanzar nuevas redes de comunicaciones con miles de satélites ha revelado una necesidad imperiosa de una mayor coordinación entre los países para decidir «cómo se distribuirá el espacio orbital y cómo se gestionará el tráfico espacial», dijo.

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