En el último día del draft, los Panthers se concentran en la defensa y la velocidad

En el último día del draft de la NFL, el entrenador de Carolina, Matt Rhule, volvió a sus orígenes universitarios. El sábado, los Panthers cambiaron sus dos selecciones de quinta ronda a Washington para reclutar al linebacker de Penn State, Brandon Smith, en la cuarta ronda. Rhule, como Smith, era apoyador de los Nittany Lions.

Rhule siguió adelante y jugó cuatro años para Joe Paterno en Penn State, donde fue tres veces atleta académico y una selección académica All-Big Ten en 1997.

El currículum de Smith fue un poco más logrado, ya que fue parte del tercer equipo de todas las conferencias en 2021 y comenzó sus últimos 21 juegos en Penn State con 132 tacleadas durante ese tiempo. Tuvo cinco juegos la temporada pasada con al menos ocho tacleadas, incluyendo 10 contra Auburn.

«Recibí un mensaje de texto de Brandon que no sabía que yo jugaba allí», dijo Rhule con una sonrisa. “Te sorprenderías, pero no hay muchas fotos mías en las instalaciones de práctica de Penn State”. Smith no tenía idea de que Rhule jugaba para Penn State.

Smith, de 6 pies 3 pulgadas y 250 libras, tiene buena velocidad (4.52 segundos en una carrera de 40 yardas) para un jugador de su tamaño y un salto vertical de 37 1/2 pulgadas. Los Panthers esperan que ayude a llenar el vacío dejado por Haason Reddick, quien firmó con los Philadelphia Eagles en la agencia libre después de una temporada de capturas de dos dígitos.

Los Panthers terminaron la tarde seleccionando al corredor de 6 pies 5 pulgadas y 246 libras Amare’ Barno de Virginia Tech y al guardia de 6 pies 5 pulgadas y 311 libras Cade Mays de Tennessee en la sexta ronda antes de seleccionar al esquinero de Baylor, Kalon “Boogie. Barnes en el séptimo asalto. El tercer día se centró principalmente en añadir defensa y velocidad.

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