La ubicación influye en gran medida en la calidad de los servicios de salud en el hogar que reciben los pacientes

El estudio fue realizado por investigadores de la Facultad de Enfermería Rory Meyers de la Universidad de Nueva York. Sus hallazgos fueron publicados el jueves en la revista Journal of Rural Health. Para examinar cómo varía la calidad entre los entornos de salud en el hogar rurales y urbanos, los investigadores analizaron datos nacionales, que abarcan desde 2014 hasta 2018, sobre medidas de desempeño de calidad de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU. (CMS). Estos datos incluyeron 7,908 agencias de atención médica domiciliaria.

En general, las agencias rurales obtienen mejores resultados en cuanto a la iniciación oportuna de la atención. Específicamente, estos proveedores comenzaron a recibir atención poco después de las órdenes del médico, o dentro de los dos días posteriores a una remisión de atención médica domiciliaria o al alta hospitalaria. “Las agencias pueden estar eligiendo diferentes estrategias, dados los recursos que tienen y la atención o la población de clientes a la que se enfrentan”, dijo a Home Health Care News. “Las agencias de salud en el hogar rural y los hospitales también tienen relaciones más sólidas. Eso mejorará el proceso de derivación y ayudará a iniciar la atención más rápido «.

Hay varios factores que pueden contribuir a las disparidades de calidad en las agencias rurales y urbanas, según Chenjuan Ma, profesor asistente en NYU Meyers y autor principal del estudio. De hecho, el estudio encontró que las agencias rurales tenían menos probabilidades de tener fines de lucro y estar acreditadas, y más probabilidades de estar basadas en hospitales. Por lo general, estas agencias también tenían programas de cuidados paliativos y prestaban servicios tanto a los beneficiarios de Medicaid como a los de Medicare.

Aún así, el estudio encontró que las visitas al departamento de emergencias aumentaron durante los cinco años estudiados para las agencias en ambos entornos. Por otro lado, las agencias urbanas obtienen mejores resultados en la prevención de hospitalizaciones y visitas a la sala de emergencias.

Además, el personal de las agencias rurales suele pasar más tiempo viajando a los hogares de los pacientes en comparación con sus contrapartes en las agencias urbanas. Es probable que estas condiciones laborales desempeñen un papel en la eficiencia de la prestación de atención y, en última instancia, repercutan en los resultados. El estudio también sugiere que las agencias urbanas pueden tener más éxito en términos de resultados debido a los problemas de personal en las agencias rurales. Las agencias rurales tienden a depender de enfermeras y terapeutas contratados para brindar atención. Los centros de atención que tienen más enfermeras contratadas tienen una mayor probabilidad de peores resultados para los pacientes, señala el estudio.

El estudio aconseja a los formuladores de políticas que consideren los desafíos distintivos que enfrentan las agencias rurales y urbanas cuando llega el momento de crear políticas que apunten a mejorar la calidad de la salud en el hogar. Ma cree que las agencias que trabajan en estos entornos también pueden aprender unas de otras. Además, las disparidades de salud existentes y los factores sociales también pueden influir en los hallazgos del estudio. En las zonas rurales se observan tasas más altas de tabaquismo y presión arterial alta. Estas áreas también tienden a tener menos acceso a la atención médica y mayores tasas de pobreza, según el estudio.

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