Las tripulaciones de la estación comercial están varadas en el espacio, esperando mejores condiciones de aterrizaje.

Debido al clima impredecible en la zona de amerizaje frente a la costa de Florida y a los complejos requisitos de la trayectoria, la primera tripulación no gubernamental totalmente comercial en visitar la Estación Espacial Internacional está obteniendo un poco más por su dinero en forma de días adicionales en orbita.

Sin embargo, el retraso en el regreso de la tripulación comercial Axiom-1 ha afectado la secuencia de rotación de la tripulación de la estación espacial meticulosamente planificada de la NASA, retrasando el lanzamiento previsto para el sábado de cuatro astronautas gubernamentales de larga duración a bordo de una nave espacial Crew Dragon diferente, dijo la agencia el miércoles.

“Debido a los pronósticos meteorológicos desfavorables, todavía estamos evaluando cuándo es seguro llevar a casa la misión #Ax1 desde @Space_Station”, tuiteó la NASA. “Una nueva fecha de lanzamiento de #Crew4 dependerá de esto. Estén atentos a las actualizaciones”.

El comandante de Axiom-1, Michael López-Alegría, y sus tres compañeros de tripulación, Larry Connor, el canadiense Mark Pathy y el israelí Eytan Stibbe, originalmente se esperaba que desacoplaran el martes para cerrar su histórica visita de 10 días a la estación. Pero el vuelo se extendió debido al clima en la zona de amerizaje.

Axiom Space, con sede en Houston, la compañía que paga la misión Ax-1, dijo que la tripulación tiene suficiente comida y otros suministros a bordo para cubrir los días adicionales en órbita, y que el costo del vuelo tuvo en cuenta los retrasos en el aterrizaje.

Rápidamente siguieron deslizamientos consecutivos adicionales, lo que llevó el desacoplamiento al menos hasta el jueves por la noche. Pero la NASA anunció el miércoles por la noche que la tripulación se concentraría en el desacoplamiento del sábado a las 8:35 p.

En medio de los retrasos del Ax-1, el comandante de la Crew-4 Kjell Lindgren, el piloto Robert Hines, Jessica Watkins y la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti volaron al Centro Espacial Kennedy a principios de esta semana para prepararse para el despegue el sábado sobre un cohete SpaceX Falcon 9. .

Los astronautas se ataron el miércoles y trabajaron en una cuenta regresiva de ensayo general. Después de que abandonaron la plataforma, los ingenieros de SpaceX alimentaron el cohete y llevaron a cabo una breve prueba de encendido del motor en la primera etapa para preparar el escenario para el lanzamiento. Pero dada la demora del Ax-1, ya no se consideró un lanzamiento el sábado.

El miércoles por la noche, mientras anunciaba el objetivo revisado de amerizaje del Ax-1, la NASA dijo que los astronautas de la Crew-4 habían sido reprogramados tentativamente para el lanzamiento a las 4:15 am del martes. Hay oportunidades adicionales disponibles el 27 y 28 de abril. Kathy Lueders, jefa de operaciones espaciales de la NASA, dijo anteriormente que los ingenieros necesitan dos días entre el amerizaje del Ax-1 y el lanzamiento del Crew-4 para darles tiempo a los ingenieros para inspeccionar la nave espacial que regresa y revisar los resultados. datos de entrada antes de autorizar el lanzamiento del próximo Crew Dragon.

“Queremos brindar un espacio de dos días después del regreso para revisar los datos y prepararnos para el lanzamiento y la etapa de recuperación de los activos”, tuiteó Lueders. «Tomaremos decisiones sobre una nueva fecha de lanzamiento de Crew-4 en función de la ejecución segura de nuestros planes». Los astronautas de Crew-4 están reemplazando a otros cuatro lanzados en noviembre pasado en el tercer vuelo operativo Crew Dragon de la NASA. Se planea un «traspaso directo», dando tiempo a los astronautas salientes de la Tripulación 3 para familiarizar a sus reemplazos con las operaciones de la estación antes de regresar a la Tierra para cerrar una misión de casi seis meses.

Pero dado el retraso en la entrada del Ax-1 y el deslizamiento de lanzamiento de Crew-4, el regreso de Crew-3 también enfrenta un posible retraso.

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