Los astrónomos han encontrado el grupo más grande de planetas rebeldes hasta ahora

“No sabíamos cuántos esperar y estamos emocionados de haber encontrado tantos”, dijo Núria Miret-Roig, astrónoma de la Universidad de Viena y primera autora del estudio. El descubrimiento del investigador puede ayudarnos a comprender mejor a estos extraños viajeros, y aunque es lo máximo que hemos visto hasta ahora, podría ser una pequeña fracción de los planetas rebeldes que se encuentran.

“Podría haber varios miles de millones de estos planetas gigantes que flotan libremente deambulando libremente por la Vía Láctea sin una estrella anfitriona”, dijo el astrónomo y líder del proyecto Hervé Bouy en un comunicado. Tampoco sabemos qué tan comunes son estos exoplanetas perdidos; como señala Space.com, este grupo de planetas rebeldes brinda evidencia que respalda la teoría de que en realidad son comunes en la Vía Láctea, tal vez incluso más comunes que los planetas en órbita.

Las teorías sobre su origen incluyen la formación de nubes de gas condensado que son demasiado pequeñas para crear estrellas, o planetas que de alguna manera se liberaron de sus órbitas alrededor de una estrella, informa CBS. Cazando a un pícaro: por lo general, el descubrimiento de exoplanetas depende de las estrellas. Los astrónomos buscan pequeñas diferencias en el brillo de las estrellas o pequeñas caídas gravitacionales a medida que el planeta pasa por delante y por detrás de la estrella anfitriona. Analizar la luz que atraviesa la atmósfera de un planeta nos ayuda a comprender su composición y tamaño.

Viajeros misteriosos: debido a que hemos encontrado tan pocos de ellos, lamentablemente falta nuestra comprensión de la naturaleza y el origen de los planetas rebeldes, como señalan los investigadores en su artículo, publicado en Nature Astronomy. Los planetas rebeldes deambulan por las vías espaciales, sin estar atados a ninguna estrella.

Debido a que hemos encontrado tan pocos de ellos, nuestra comprensión de la naturaleza y el origen de los planetas rebeldes es limitada. Pero ese perro no cazará cuando se trata de planetas rebeldes: ¡no hay luz de estrellas para ver!

Combinando los datos terrestres y celestiales, midieron los pequeños movimientos y los cambios de color y brillo de millones de fuentes de luz en una porción de cielo que contenía las constelaciones de Scorpius y Ophiuchus. En cambio, los investigadores analizaron dos décadas de datos de telescopios terrestres y espaciales, a saber, el Observatorio Europeo Austral (incluido el literalmente llamado «Very Large Telescope») y el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea. “Utilizamos decenas de miles de imágenes de campo amplio de las instalaciones de ESO, correspondientes a cientos de horas de observaciones y, literalmente, decenas de terabytes de datos”, dijo Bouy.

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