Los empresarios luchan para defender Ucrania y mantener las empresas a flote

“En Kiev, decimos: si tu maestro de la manicura trabaja, ve y hazte las uñas, ¡a pesar de la guerra! La gente realmente se ayuda mutuamente”.

El mensaje llegó mientras hablábamos de cómo es tratar de mantener las cosas funcionando en medio del asedio y el bombardeo constante desde que las tropas rusas comenzaron su ataque contra su ciudad natal de Kiev. Para proteger su identidad y seguridad, la llamaremos Sofía. Ella dice que muchos dueños de negocios no solo se ofrecen como voluntarios para luchar; están luchando para mantener la economía en funcionamiento en medio de los ataques rusos a sus hogares.

En su mayor parte, los mensajes de Sofía permanecen sin cambios para esta historia, con solo unas pocas palabras editadas para su comprensión.

Cuando se produjo el ataque el 24 de febrero, tenían alrededor de 100 pedidos en curso. Ella dice que el primer día, a pesar de las explosiones, el transporte de la ciudad siguió funcionando. Al día siguiente, el transporte se detuvo y comenzaron las evacuaciones. Le pagaron al equipo sus salarios del mes y esperaron.

Sofía dice que su esposo y un compañero recreador histórico comenzaron un negocio haciendo réplicas de joyería medieval y trabajos en metal en 2004. Ahora, Armor and Castings tiene clientes en todo el mundo. Ella y su esposo llegaron a Estados Unidos en enero, solo un mes antes del ataque. Los otros seis empleados de su pequeña empresa se quedaron en Kiev. Aunque el bombardeo detuvo temporalmente la producción, estaban decididos a luchar para proteger su hogar y su gente de cualquier manera que pudieran.

Durante los días siguientes, se cerraron el edificio de oficinas y los edificios de la fábrica. Sus proveedores cerraron la tienda y comenzaron a formarse escuadrones de defensa territorial. Una bomba rusa cayó cerca poco después, dañando severamente sus oficinas.

“Todos estaban decididos a luchar”, dijo Sofía. Uno de los maestros peleteros se unió a las Fuerzas de Defensa Territorial con el tipo de determinación de defender Ucrania que a menudo se muestra entre sus conciudadanos. Patrulla y trabaja en los puntos de control entre turnos en el taller Armor and Castings. Otro empleado no ingresó a la fuerza de defensa pero ha estado ayudando a apoyar a su compañero de trabajo en su servicio a la defensa civil siempre que ha sido posible.

“Nunca dejamos de creer ni por un minuto que Ucrania ganaría. Sin embargo, el futuro más cercano de nuestro taller era incierto”. Sofía dice que reciben mensajes de apoyo todos los días de los clientes. Se sintieron conmovidos por la gran preocupación y comenzaron a ofrecer tarjetas de regalo para que los clientes pudieran comprar productos con descuento una vez que se reanudara la producción. A través de la venta de tarjetas de regalo, recaudaron lo suficiente para pagar el salario del próximo mes. La empresa está decidida a devolver el favor.

“No queríamos pedir donaciones; queríamos poder pagar nuestras deudas después del final de la guerra. De hecho, estamos increíblemente agradecidos con estas increíbles personas. Como pequeña empresa, casi no teníamos ahorros, y Armor and Castings era la única fuente de ingresos para los chicos de Kiev. Entonces, podemos decir que la comunidad recreativa nos salvó”. Mientras tanto, no se quedaron de brazos cruzados. Los costureros que trabajaron con ellos comenzaron a fabricar cubiertas para chalecos antibalas. Los dos empleados en EE. UU. enviaron torniquetes, vendajes y otros suministros mientras administraban el poco stock que tenían disponible en un almacén de EE. UU. ArmStreet, otra empresa ucraniana que fabrica réplicas medievales, ha cambiado su enfoque para producir mantas para las tropas con los materiales disponibles.

Ella dice que muchas empresas familiares con las que están familiarizados se quedaron y lentamente volvieron a trabajar para mantenerse a sí mismos y a la economía. Según la Asociación Empresarial Europea, el 42% de las pequeñas empresas habían cerrado dentro de las dos semanas posteriores a la invasión, mientras que otro 31% suspendió temporalmente sus operaciones. Solo el 13% logró continuar en pleno funcionamiento desde el comienzo de la guerra. El presidente Zelenskyy anunció a mediados de marzo que las pequeñas empresas no estarán obligadas a pagar impuestos si no pueden pagarlos, «sin hacer preguntas». Pero Sofía dice que muchas empresas están decididas a hacer su parte para apoyar al país y al esfuerzo bélico.

“La gente entiende que si trabaja y paga impuestos, sostiene al país. Entonces, a pesar de que el gobierno anunció la exención de impuestos, hay muchas personas que conocemos que todavía pagan los impuestos completos”. A pesar de las dificultades que han atravesado, están decididos a volver a hacer pedidos. Los servicios de correo se han restablecido parcialmente en la ciudad, algunos ucranianos están regresando y las fuerzas ucranianas están haciendo retroceder a las tropas rusas. Aunque solo algunas de sus instalaciones están abiertas y no todos sus proveedores han regresado, han vuelto a iniciar la producción.

“Y con este apoyo masivo de clientes de todo el mundo, estamos seguros de que nuestro taller también sobrevivirá; esto es solo cuestión de tiempo”.

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