Por qué es importante NOPEC, el proyecto de ley de EE. UU. para frenar el cartel de la OPEP

Se espera que un comité del Senado de EE. UU. apruebe el jueves un proyecto de ley que podría exponer a los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus socios a demandas antimonopolio por orquestar recortes de suministro que elevan los precios mundiales del crudo. El proyecto de ley No Oil Producer and Exporting Cartels (NOPEC) tiene como objetivo proteger a los consumidores y empresas estadounidenses de los picos diseñados en el costo de la gasolina y el combustible para calefacción, pero algunos analistas advierten que su implementación también podría tener algunas consecuencias peligrosas no deseadas.

El proyecto de ley bipartidista NOPEC cambiaría la ley antimonopolio de EE. UU. para revocar la inmunidad soberana que durante mucho tiempo ha protegido a la OPEP y sus compañías petroleras nacionales de los juicios.

¿QUÉ ES EL PROYECTO DE NOPEC?

Si se convierte en ley, el fiscal general de EE. UU. obtendría la capacidad de demandar al cartel petrolero o a sus miembros, como Arabia Saudita, en un tribunal federal. Otros productores como Rusia, que trabaja con la OPEP en un grupo más amplio conocido como OPEP+ para retener la producción, también podrían ser demandados.

Se espera que el Comité Judicial del Senado apruebe la versión más reciente del proyecto de ley el jueves.

No está claro exactamente cómo un tribunal federal podría hacer cumplir las decisiones judiciales antimonopolio contra una nación extranjera. Pero varios intentos de NOPEC durante más de dos décadas han preocupado al líder de facto de la OPEP, Arabia Saudita, lo que ha llevado a Riyadh a presionar fuertemente cada vez que surge una versión del proyecto de ley.

Para convertirse en ley, el proyecto de ley tendría que ser aprobado por el pleno del Senado y la Cámara y ser firmado por el presidente.

La Casa Blanca no ha indicado si el presidente Joe Biden apoya el proyecto de ley y no está claro si el proyecto de ley tiene suficiente apoyo en el Congreso para llegar tan lejos.

¿QUÉ HA CAMBIADO AHORA? Las versiones anteriores del proyecto de ley NOPEC fracasaron en medio de la resistencia de grupos de la industria petrolera como el Instituto Americano del Petróleo.

Pero últimamente ha aumentado la ira en el Congreso de EE. UU. por el aumento de los precios de la gasolina que ha ayudado a impulsar la inflación al nivel más alto en décadas, aumentando las posibilidades de éxito esta vez. Los productores de la OPEP han rechazado las solicitudes de Estados Unidos y sus aliados para abrir los grifos de petróleo en cantidades más que graduales a medida que los consumidores globales emergen de la pandemia de COVID-19 y la invasión de Rusia a Ucrania mantienen los precios del petróleo en ebullición.

Rusia, que normalmente ha producido alrededor del 10% del petróleo del mundo, podría ver caer la producción de crudo hasta en un 17% este año mientras Moscú lucha con las sanciones occidentales. RETROCESO POTENCIAL

Algunos analistas dijeron que acelerar la aprobación de un proyecto de ley podría provocar un retroceso no deseado, incluida la posibilidad de que otros países pudieran tomar medidas similares contra Estados Unidos por retener la producción agrícola para apoyar la agricultura nacional, por ejemplo. “Siempre es una mala idea hacer política cuando estás enojado”, dijo Mark Finley, miembro de energía y petróleo global en el Instituto Baker de la Universidad Rice y exanalista y gerente de la Agencia Central de Inteligencia.

Las naciones de la OPEP también podrían contraatacar de otras formas. En 2019, por ejemplo, Arabia Saudita amenazó con vender su petróleo en monedas distintas al dólar si Washington aprobaba una versión del proyecto de ley NOPEC. Hacerlo socavaría el estatus del dólar como la principal moneda de reserva del mundo, reduciría la influencia de Washington en el comercio mundial y debilitaría su capacidad para imponer sanciones a los estados nacionales.

Resumen de noticias:

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