septiembre 29, 2021

Precio de la placa base y la GPU bajo presión debido a la escasez de láminas de cobre

Los precios están aumentando para los laminados de cobre y revestidos de cobre (CCL) que se utilizan para fabricar placas de circuito impreso (PCB), que luego se utilizan para casi todos los tipos de dispositivos electrónicos. Según informes de DigiTimes, el costo de fabricación de dispositivos como placas base de PC y tarjetas gráficas está aumentando debido a la escasez de láminas de cobre, pero ahora la única pregunta es cuánto del costo pasarán los fabricantes al usuario final. Según algunos de nuestros cálculos rápidos, el impacto de la escasez de láminas de cobre podría sentirse más en los dispositivos de gama baja, mientras que los productos premium más caros podrían tener un impacto menor debido a los precios ya inflados.

Los costos están aumentando

No es ningún secreto que los fabricantes de chips no pueden producir suficientes semiconductores debido a la abrumadora demanda de productos electrónicos, razón por la cual los precios de los chips son altos. Pero además de los chips reales, todo tipo de productos electrónicos utilizan PCB hechos de fibra de vidrio y lámina de cobre.

El precio del cobre subió de $ 7,755 por tonelada en diciembre de 2020 a $ 9,262 por tonelada en la actualidad (28 de septiembre de 2021). El costo de la lámina de cobre aumentó un 35% desde el cuarto trimestre de 2020 debido al aumento de los precios del cobre y los portadores de energía. Como era de esperar, el precio de los laminados revestidos de cobre (CCL), un componente fundamental utilizado para fabricar PCB, aumentó debido a los costos asociados con los precios de la lámina de cobre y la energía. El efecto de goteo continúa y ahora también están aumentando las cotizaciones de precios de los PCB.

(Crédito de la imagen: PCBgogo)

Esto afectará los costos y posiblemente los precios de todo tipo de productos electrónicos, pero las PC, las placas base y las tarjetas gráficas experimentarán una mayor presión de precios que otros componentes porque tienden a usar PCB grandes con un alto número de capas.

Cada PCB se construye utilizando múltiples CCL, dependiendo del número de capas. Cada CCL consta de varias láminas de plástico de fibra de vidrio impregnadas con resina epoxi que se apilan y luego se cubren con una lámina de cobre de ~ 0.035 mm de espesor (o incluso más delgada) en ambos lados. Las huellas en las placas base se forman grabando el cobre innecesario mediante procesos como los que se utilizan en la producción de microelectrónica (puede leer más sobre el proceso aquí).

Cada CCL de tamaño ATX (305×244 mm) usa alrededor de 23 gramos de cobre (lo calculamos aquí), pero una placa base de gama alta usa una PCB con al menos ocho capas (es decir, ocho CCL), por lo que consume al menos 184 gramos o cobre (probablemente más, pero nos quedaremos con este número). Por lo tanto, antes del procesamiento, una tonelada métrica de cobre es suficiente para construir 5434 placas base de ocho capas, lo que significa que una placa base ATX consumió $ 1,42 de cobre en diciembre y utiliza $ 1,70 de cobre en la actualidad. Pero eso es antes de que agreguemos los costos de convertir el cobre en una forma utilizable y antes de las inminentes subidas de precios.

(Crédito de la imagen: Tecnología LCY)

Si bien el costo del cobre por placa base no aumentó significativamente, el costo de la producción de láminas de cobre y CCL aumentó debido a los precios del cobre y al aumento de los precios de los portadores de energía.

En este momento, un rollo de lámina de cobre de 0,0005 pulgadas (ancho: 12 pulgadas, largo: 1200 pulgadas) cuesta $ 423. Según nuestras estimaciones, un rollo de este tipo es suficiente para ~ 62 CCL de tamaño ATX, lo que significa $ 6,8 por CCL o $ 54 de lámina de cobre por PCB ATX de ocho capas. Tenga en cuenta que esto es una estimación, y los fabricantes de CCL para placas base apenas utilizan láminas de cobre disponibles en el mercado. Además, las tarifas de transporte son altas ya que la demanda de transporte también aumentó debido a la pandemia, lo que provocó otros aumentos de costos secundarios.

En general, los costos de cobre, láminas de cobre, laminados revestidos de cobre, PCB y fabricación han aumentado significativamente debido a varios factores. Sin embargo, los aumentos de precios no se detendrán. Los fabricantes chinos de CCL anunciaron recientemente aumentos de precios para sus clientes de PCB, afirma DigiTimes. Según los informes, los proveedores de láminas de cobre también están considerando aumentar sus tarifas de procesamiento para los fabricantes de CCL a principios de 2022, razón por la cual estos últimos ahora están negociando con sus clientes para brindarles ofertas razonables al tiempo que garantizan márgenes de ganancia decentes.

Otros factores

Además de la demanda de PC, otros factores están elevando los precios de los PCB y CCL. Los precios del cobre están aumentando no solo por los altos precios de la energía, sino porque la demanda de alambres de cobre está creciendo a medida que muchas aplicaciones cambian de alambres de aluminio a alambres de cobre. La transición a fuentes de energía renovables requiere equipos de generación de energía completamente nuevos, lo que aumenta aún más la demanda de cables de cobre.

Mientras tanto, a medida que los operadores transitan hacia las redes 5G, adquieren el equipo adecuado, incluidas las estaciones base y los sistemas de redes que utilizan una gran cantidad de cableado de cobre, así como PCB de alto número de capas que utilizan muchos CCL. La creciente demanda de tales equipos naturalmente agrega presión sobre los fabricantes de láminas de cobre, CCL y PCB.

¿Deberíamos preocuparnos?

El precio del cobre alcanzó un máximo histórico en junio, pero desde entonces bajó y ahora está en los niveles de 2010 ~ 2011, según MacroTrends. Pero lo que afecta los costos de la electrónica no es el precio del cobre en sí, sino el precio de la lámina de cobre, que es bastante alto en estos días.

Si bien el costo de la lámina de cobre, las CCL y las PCB está aumentando, su impacto en los precios de las tarjetas gráficas, placas base, computadoras portátiles y computadoras de escritorio variará.

(Crédito de la imagen: AMD)

Se notará un aumento del 10% en el precio de uno de los componentes clave en el caso de las placas base de nivel de entrada que no se venden con grandes márgenes de ganancia y se venden al por menor por $ 100 – $ 200. Lo mismo se puede aplicar a la electrónica de bajo costo que utiliza PCB relativamente complejos y componentes activos relativamente baratos (por ejemplo, PC de nivel de entrada). Por lo tanto, si compra hardware económico, es posible que desee pensar en su estrategia de compra.

El costo de los componentes activos (procesador, memoria, PMIC, etc.) sigue representando la mayor parte del material de construcción electrónica (BOM – el precio para construir el producto). Por lo tanto, incluso si el precio de la lámina de cobre aumenta en un 10%, difícilmente afectará el precio de una placa base de alta gama que hoy en día puede venderse entre $ 350 y $ 900, ya que los fabricantes podrían absorber el aumento sin pasárselo al usuario final. Algo similar se puede decir sobre las tarjetas gráficas y sus precios minoristas: incluso si un ingrediente obtiene un aumento de precio del 10%, una tarjeta gráfica que lo use difícilmente será significativamente más costosa en el comercio minorista, ya que ya se vende a un precio inflado. Por lo tanto, si compra dispositivos costosos, probablemente no debería preocuparse por los precios del cobre, láminas de cobre, CCL y PCB.

Pero además del precio, también está el aspecto de la demanda. El mundo está implementando más productos electrónicos que nunca, por lo que hasta que las cadenas de suministro estén listas para respaldar esta demanda, habrá múltiples factores que afectarán los precios y la disponibilidad de los productos electrónicos.