propietario se enfrenta a una factura de 150.000 libras esterlinas después de que los inquilinos convirtieran sus casas en granjas de drogas | Dinero

Ahora, dice, se enfrenta a facturas que ascienden a 150.000 libras esterlinas por reparaciones, y el agente de alquiler ha sido acusado de negligencia por la familia. El caso surge en medio de la preocupación por la falta de regulación en el sector inmobiliario, a pesar de una consulta del gobierno que recomendó endurecer las reglas hace dos años. No fue el primer shock que tuvo que soportar. Poco antes, la policía había descubierto una granja de cannabis en la otra propiedad de alquiler que ella y su familia poseen.

“La casa y el piso quedaron prácticamente destruidos en circunstancias muy similares, y me ha sorprendido lo poco que tengo de recursos”, dice Shah. “Hemos quedado económicamente devastados y ninguna autoridad ha estado dispuesta a investigar”.

Las propiedades, en diferentes distritos de Londres, se usaban para cultivar drogas pero, dice la familia, no habían podido conseguir que ninguna agencia de seguridad los ayudara.

Shah dice que ella y su familia generalmente administran los alquileres una vez que su agente de arrendamiento encuentra inquilinos adecuados, pero cuando sus inquilinos se mudaron en 2019, la agencia, ABC Estates, se ofreció a hacerse cargo de la administración de ambas propiedades sin cargo adicional.

Shah dice que le dijeron que ambos grupos de nuevos inquilinos habían tenido experiencias dolorosas con los propietarios y querían que el agente cobrara el alquiler y realizara el mantenimiento y las inspecciones.

Ella afirma que, a pesar de las repetidas solicitudes, solo le enviaron los contratos de arrendamiento firmados y las referencias de los inquilinos para ambas propiedades en enero de 2021, 18 meses después de que se mudaron los primeros inquilinos. “Parecía que ABC apenas había verificado a los inquilinos”. ella dice.

La granja de cannabis dentro de una de las propiedades de Shah.

La primera granja de cannabis fue descubierta por la policía en la casa en noviembre pasado después de que un vecino expresara su preocupación. “Preocupada por la segunda propiedad, inmediatamente di la vuelta y encontré a un hombre desmantelando equipo de cannabis”, dice ella.

En el verano de 2020, Shah afirma que ABC Estates le notificó que los inquilinos de la casa se iban y pagaban el alquiler en lugar del aviso. Shah lo inspeccionó con el agente y lo encontró en buen estado. “Un par de semanas después, me dijeron que los mismos inquilinos querían volver y acepté”, dice.

Shah afirma que ABC Estates actuó de manera negligente al no salvaguardar sus propiedades, una acusación que la empresa niega.

Su experiencia parece mostrar la falta de protección para compradores y vendedores en un sector inmobiliario no regulado. Dos años después de que un grupo de trabajo designado por el gobierno recomendara un esquema de licencias obligatorias para los agentes inmobiliarios y un regulador de la industria con poderes de ejecución, no se ha dicho nada sobre la reforma.

Los agentes inmobiliarios no tienen que tener calificaciones, a pesar de manejar sumas de dinero y activos que cambian la vida en nombre de los clientes. El único requisito es que estén suscritos a un plan de reparación que pueda mediar en disputas individuales con los clientes.

Los equipos de normas comerciales locales son responsables de investigar si un agente infringe la Ley de agentes inmobiliarios de 1979, y el Equipo de agencias inmobiliarias y de arrendamiento de normas comerciales nacionales (NTSELAT) puede prohibir que un agente comercialice si las infracciones son graves. Sin embargo, los esquemas de compensación tienen poderes de ejecución limitados y las quejas pueden tardar más de seis meses en ser escuchadas, mientras que años de escasez de recursos parecen haber dejado a los estándares comerciales mal equipados para tomar medidas.

Además, los tres organismos solo pueden reaccionar ante quejas individuales, en lugar de examinar proactivamente a los agentes para minimizar el riesgo de posibles malas conductas.

Shah elevó su queja contra ABC Estates al Property Redress Scheme (PRS), un servicio autorizado por el gobierno que considera las quejas de los consumidores sobre problemas de propiedad. Le dijo que sus acusaciones estaban más allá de su competencia, ya que involucraban la granja de cannabis y eran de naturaleza criminal, y la refirió a las normas comerciales.

La Policía Metropolitana declaró que no sería posible identificar a los cultivadores de cannabis y que, por lo tanto, su denuncia era una cuestión civil.

Su departamento local de estándares comerciales le dijo que, dado que las propiedades estaban en dos áreas de autoridades locales diferentes, no podía ayudar y afirmó que era un asunto de la policía.

ABC Estates, que está registrada en Companies House como Aldermartin Ltd, tiene tres oficinas en Londres y apareció en anuncios diarios en la radio LBC en el pasado, incluido un respaldo en video del presentador Nick Ferrari.

Cuando se puso en contacto con NTSELAT, la remitieron de nuevo a su departamento local de normas comerciales.

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