Shirley Raines, Héroe del Año de CNN, tiene más para dar a los ‘Reyes’ y ‘Reinas’ de Skid Row

Cuando Shirley Raines recibió el premio al Héroe del año de CNN para 2021 en la ciudad de Nueva York en diciembre, no perdió tiempo en devolver el honor a su vecindario de Los Ángeles Skid Row. “Es realmente una oportunidad increíble para que las personas sin hogar sean vistas, apoyadas y para que las personas se den cuenta de lo que están pasando”, agregó.

Fundador de la organización sin fines de lucro Beauty 2 the Streetz, Raines brinda servicios de peluquería y maquillaje, alimentos, ropa, artículos de higiene y seguridad a miles de personas sin hogar cada semana. Ella espera que el premio continúe atrayendo la atención de una comunidad que está luchando y que a menudo se pasa por alto. Llueva o truene, ella establece una «tienda» semanalmente en la esquina de 5th y Towne para servir a aquellos a quienes llama «Reyes» y «Reinas». Su objetivo es ayudarlos a verse a sí mismos como dignos, ya sea que eso signifique un corte de cabello, un tratamiento facial, una comida abundante o un abrazo.

Raines dice que sabe cómo se siente ser etiquetada. Durante décadas, luchó contra la inseguridad financiera, el dolor y la pérdida tras la muerte de su primer hijo. “El mundo me miró y pensó probablemente lo mismo que piensan sobre las personas sin hogar cuando pasan junto a ellas”, dijo. “Nunca sabes por lo que alguien está pasando, ¿sabes?” Después de ser voluntaria con un grupo de la iglesia en Skid Row, Raines dijo que fue la comunidad de personas sin hogar la que la ayudó a encontrar un propósito.

Al principio, Raines comenzó a transmitir en vivo sus eventos Beauty 2 the Streetz en Instagram y Tik Tok y pronto reunió seguidores devotos en las redes sociales. Tiene más de 4 millones de seguidores en las redes sociales, personas que no solo quieren ayudar, sino que también siguen su trabajo y su vida. En momentos de necesidad, Raines a menudo recurre a ellos para donar tiendas de campaña y artículos de higiene. Y en 2021, cuando Raines descubrió que era una de las 10 mejores heroínas de CNN, también alentó a sus seguidores a votar por ella como Héroe del año de CNN.

“Quería que la gente entendiera que no estás mirando a una mujer que enterró a un niño, que inició una organización sin fines de lucro, recuperó su vida y ahora es una ganadora de CNN Hero”, dijo Raines. “Estás viendo a una mujer que hizo todas esas cosas y sigue muy arruinada, pero aún así es una ganadora de CNN Hero”. La organización de Raines recibió $100,000 para expandir su trabajo y ella dice que el dinero se usará para programas de alimentación. A medida que aumentan las poblaciones de personas sin hogar, dice que necesitan apoyo más que nunca. “El trabajo continúa”, dijo Raines. “Pero conseguir el apoyo y la ayuda es lo más difícil. Hay una gran necesidad de tiendas de campaña (y) mantas aquí”. Para los servicios de Raines, el honor y el premio han sido una victoria.

“Por mucho que quieras decir que en realidad no importa, seamos realistas. Quería traer ese premio en efectivo, esa victoria, ese reconocimiento a la comunidad”, dijo. “Me sentí muy bien al saber que las redes sociales realmente nos acompañaron”. Raines recibió el premio de los anfitriones Anderson Cooper y Kelly Ripa y agradeció a la comunidad de Skid Row y a sus hijos, incluido su difunto hijo, que inspiraron su trabajo.

“Era como un sentimiento de equipo”, dijo Michael Jackson, residente de Skid Row, quien apareció en el perfil de Raines. “Todos se acercaban a mí… Estaba feliz y orgullosa solo de conocerla. Ha ayudado a más personas de las que te puedes imaginar”. A pesar del honor, Raines dice que quiere quedarse con los pies en la tierra y no se considera una heroína.

“No hago cosas de héroes, hago cosas de humanos”, dijo. “Trabajo aquí en las calles para ganarme la confianza de mi comunidad. El mundo tuvo la oportunidad de votar por 10 organizaciones increíbles. Y eligieron uno que se ocupaba de la falta de vivienda… para aquellos que podrían decir: ‘Oh, Dios mío. La gente realmente está prestando atención. A la gente realmente le importa.

Resumen de noticias:

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