Singapore Airlines amplía la capacidad de pasajeros a la India, venciendo al COVID

El lunes pasado, Singapur anunció la relajación más drástica de las restricciones pandémicas hasta el momento, marcando oficialmente el comienzo de la era posterior a la COVID-19. El viernes 22 de abril, el gobierno anunció que los residentes ya no estarán obligados a usar TraceTogether, un sistema para el rastreo de contactos de exposición a COVID, a partir del próximo martes, y que todos los viajeros vacunados podrán ingresar a Singapur sin limitaciones ni pruebas.

El anuncio fue muy bien recibido por la industria de viajes y uno de los principales beneficiarios es Singapore Airlines. La aerolínea nacional de Singapur había anunciado anteriormente que lanzará servicios A380 a Nueva Delhi y Mumbai anticipándose a la gran demanda de vuelos desde esas dos ciudades a Singapur y más allá. La configuración de SIA en el Superjumbo le permite acomodar a más de 470 pasajeros en cuatro clases.

En los últimos meses, los viajeros de la India han constituido el mayor número de llegadas de extranjeros a Singapur. Durante los primeros tres meses de este año, 54.530 indios llegaron a Singapur por aire, casi el doble de los siguientes dos grupos más grandes que eran de Indonesia (26.370) y Malasia (20.270). En total, un total de 246.120 visitantes llegaron a Singapur durante el primer trimestre calendario de este año, muy lejos del mismo trimestre anterior a la pandemia en 2019 de 4,69 millones.

A pesar de la reciente relajación de las restricciones sociales, el número de casos en Singapur, que tiene más del 93 por ciento de su población total vacunada, se mantuvo bajo con el promedio móvil de siete días rondando los 3.000. Esto está muy por debajo del pico de Omicron de alrededor de 20,000 casos a fines de febrero y principios de marzo de este año. Las personas hospitalizadas y en cuidados intensivos se mantienen en números muy manejables de 245 y 10 respectivamente. La república isleña también anunció que reducirá su Condición del Sistema de Respuesta a Brotes de Enfermedades (Dorscon) de naranja a amarillo el 26 de abril. Esto significa que la vida en general puede continuar con normalidad. Singapur estaba en Dorscon Orange desde el 7 de febrero de 2020.

Ya desde el 19 de abril se había permitido reanudar la vida nocturna y el entretenimiento. Cuando las restricciones de COVID estaban vigentes, estaba prohibido beber después de las 10:30 p. m., bailar, cantar y festejar. Se cerraron bares, clubes, discotecas y karaokes. El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo en una publicación en las redes sociales que «nos alienta la mayor relajación de las medidas» y que «estos cambios nos llevarán casi por completo a cómo eran las cosas antes de COVID-19».

A partir del 26 de abril, todos los trabajadores pueden regresar a su lugar de trabajo y ya no estarán obligados a usar cubrebocas en sus escritorios. Tampoco habrá más restricciones en el tamaño de las reuniones. Los residentes de Singapur que en los últimos dos años se acostumbraron a llevar un token de TraceTogether o el equivalente de la aplicación de teléfono para registrarse en edificios y ciertas áreas, ya no necesitan hacerlo. Pueden ingresar a los edificios a través de todos los puntos de entrada y no estar restringidos a uno o dos que se usaron para controlar el acceso con el fin de rastrear contactos.

Incluso antes del levantamiento de estas medidas de la era COVID, Singapore Airlines ya había informado «un aumento significativo en la demanda de pasajeros tanto en Singapore Airlines (SIA) como en Scoot» en su actualización de estadísticas operativas de marzo de 2022. La aerolínea dijo que esto se debió a la relajación de las restricciones de viaje en casi todos los mercados clave y al aumento de la cuota de carriles de viaje vacunados (VTL) del gobierno de Singapur para llegadas diarias. El esquema de VTL ya no está vigente ya que se eliminaron todas las restricciones a la llegada de visitantes para los vacunados.

Singapore Airlines informó que sus dos aerolíneas, SIA y la aerolínea económica Scoot, transportaron un total de 893 000 pasajeros durante marzo, frente a los 544 600 de febrero de 2022. La capacidad de pasajeros grupales (medida en asientos disponibles por kilómetro) alcanzó el 51 % antes de la COVID-19. niveles en marzo de 2022, siete puntos porcentuales por encima del mes anterior. El factor de carga de pasajeros grupales (PLF) mejoró 15,4 puntos porcentuales al 54,5 % (un aumento interanual del 41,7 %), el más alto desde el inicio de la pandemia de Covid-19.

Según el calendario publicado actual de las aerolíneas, se espera que la capacidad de pasajeros alcance alrededor del 61 % de los niveles anteriores a la COVID-19 para mayo de 2022. A finales de marzo de 2022, la red de pasajeros de Singapore Airlines cubría 93 destinos, incluido Singapur, y SIA atiende a 69 destinos y Scoot 43. Esto fue alrededor de dos tercios de los puntos volados antes de la pandemia. A partir de ahora, Singapore Airlines vuela a 14 ciudades indias, cubriendo ocho con la aerolínea de servicio completo SIA y siete con Scoot. Ambos transportistas vuelan a Hyderabad. Con la mayoría de sus competidores del sudeste asiático luchando durante la pandemia, con algunos todavía en los tribunales de bancarrota, algunos recién emergentes y otros operando bajo estrictas restricciones financieras, Singapore Airlines se beneficiará más a medida que los países del sudeste asiático abran sus fronteras.

Para su tercer trimestre financiero que finalizó en diciembre de 2021, Singapore Airlines informó su primer trimestre rentable desde el brote de coronavirus y el precio de sus acciones aumentó un 10 por ciento desde principios de año. Los actores de la industria del turismo de Singapur han comentado que el levantamiento de los requisitos de prueba para los viajeros es un gran impulso para los viajes de placer, que han estado rezagados en los viajes de negocios. Algunos dicen que con sus vecinos también relajando sus controles fronterizos, la llegada de visitantes podría duplicarse en los próximos meses. A principios de abril, el Ministerio de Comercio e Industria de Singapur anunció una nueva inyección de alrededor de SGD 500 millones (USD 365 millones) para apoyar la recuperación de la industria del turismo de la pandemia de COVID. Los fondos se utilizarán para respaldar las capacidades estratégicas de la mano de obra, compensar los costos comerciales y ampliar los planes de recuperación internacional, con el objetivo de ayudar a la industria a emerger más fuerte con nuevos productos y experiencias.

El fundador y director de Nam Ho DMC, Mahesh Pawanaskar, una firma que se especializa en el mercado indio, dijo a The Straits Times que su compañía manejó alrededor de 150 visitantes en marzo, con un aumento de 700 en abril. Agregó: «Para mayo, seguramente podemos esperar un fuerte crecimiento, al menos el doble de lo que estamos viendo en abril».

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