Soapbox: la era de la banda de rock, el héroe de la guitarra y los instrumentos de plástico fue tonta pero especial

Imagen: Harmonix

Durante las últimas semanas, ha sido muy divertido compartir una amplia gama de funciones con temas musicales como parte del Festival Nintendo Life VGM. Gran parte de nuestro enfoque, con razón, ha estado en resaltar los increíbles talentos detrás de las bandas sonoras y el diseño de audio que disfrutamos en los juegos. Sin embargo, para un pequeño cambio, quería reflexionar sobre una era pasada en la que los instrumentos de plástico y el cumplimiento de deseos estaban de moda: la época de Rock Band y Guitar Hero.

Como The Beatles vs The Rolling Stones, o Blur vs Oasis, estas dos marcas se enfrentaron durante la década de 2000, y en unos pocos años vertiginosos tuvimos una gran cantidad de juegos de ritmo y una variedad de accesorios que inundaron el mercado. No tenía lealtad de ninguna manera, saltando entre las IP según el juego que me gustara, y el legado es una pila de coloridos instrumentos de plástico en el desván, polvorientos y en un caso molesto apenas funcional. Sin embargo, tan recientemente como la Navidad pasada, los saqué, debidamente desempolvados, para un poco de música cooperativa.

Si bien algunas familias juegan a Mario Party y Mario Kart, cuando se trata de juegos multijugador en las fiestas, así como de juegos de mesa reales, por supuesto, es un poco diferente en la casa de mis padres. Claro, mis padres están jubilados y mi hermano y yo nos dirigimos hacia la mediana edad. [aren’t you already middle-aged? – Ed], pero todavía nos reunimos al final del año y hacemos las mismas cosas que solíamos hacer hace 20 años. Nuestras rutinas están bien establecidas y no creo que nunca las cambiemos voluntariamente.

Incluso en los viejos tiempos, no éramos exactamente la banda de jóvenes fotogénicos de 20 años de los anuncios: mi hermano y yo intercambiábamos entre el bajo y la guitarra principal, y mis padres a veces también se unían. Luego están los tambores de Rock Band, cosas tontas que en realidad son muy ruidosas como si fueran juguetes.

También parece que somos una familia amante de la música. Mi hermano tocaba el clarinete en los albores de los tiempos, y en mi adolescencia tomé en serio mis estudios musicales y coqueteé con la idea de entrenarme para ser músico clásico profesional. Mis padres también son grandes fanáticos de la música, por lo que durante años estos juegos, las versiones de Wii en este caso, fueron básicos. La Navidad pasada, una de las guitarras Guitar Hero apenas funcionaba, pero aún así la aprovechamos al máximo. El encanto nunca se desvanece.

Tenemos un par de entradas de Guitar Hero, que son geniales para temas de rock clásico. Sin embargo, mi favorito absoluto, y el que atrae a todos a la sala, es The Beatles: Rock Band. Mi padre es el que menos juega, pero adora a The Beatles, y al crecer escuchando sus álbumes, siento que conozco casi todas las letras que han escrito. Este es el juego en el que nos acercamos a una banda completa: guitarra, bajo y batería, y sigue siendo uno de los más divertidos.

Y realmente, como proyecto, podría decirse que fue el pico de la era. Sin duda EA, MTV Games y Harmonix tuvieron que hacer todo lo posible para asegurar los derechos de la banda más famosa de todos los tiempos, y lo que es fascinante es que el trabajo que hicieron al mezclar las pistas entregó algunas de las copias de la música de los Beatles de la más alta calidad. se había escuchado hasta ese punto. Giles Martin, hijo del famoso productor de los Beatles, George Martin, deconstruyó y mejoró minuciosamente las grabaciones originales, que luego se convirtieron en ‘pilares’ que podrían respaldar cada parte y su juego. El tipo de trabajo realizado en el juego todavía se utiliza ahora para producir mezclas de grabaciones icónicas.

Incluso en Wii, que por supuesto tenía imágenes de definición estándar de 480p, el juego se veía fantástico. El equipo de desarrollo claramente respetaba y admiraba a la banda, ya que el estilo y la calidad de los videos musicales / actuaciones de cada pista eran hermosos. Se sintió como jugar a través de una reinvención histórica de una era dorada en la música. Absolutamente maravilloso.

Y mira, ninguno de nosotros pretendía que nos hiciera buenos con los instrumentos reales. Las partes de la batería se simplificaron y, aunque puedo tocar algunos instrumentos, la guitarra no es uno de ellos: ser capaz de tocar pistas de rock en un hacha de plástico con botones de colores no me convierte en guitarrista. Pero qué diversión tonta fue, el cumplimiento de un deseo genuino, ejecutado con aplomo.

Lamentablemente, tanto EA como Activision, como editores, se exageraron en esos tiempos, inundando el mercado con demasiadas secuelas y variaciones de accesorios costosos. Las ventas cayeron y un intento de regreso una generación más tarde fracasó gravemente.

Como muchos grandes momentos, era una llama que ardía con demasiada intensidad. Pero aún así, cuando lleguen las fiestas, desempolvaré esos instrumentos una vez más y ‘tocaré’ una música maravillosa una vez más, con un poco de ayuda de mis amigos.