Transportador para el módulo de aterrizaje lunar Caldwell

La cuna de transporte del módulo de aterrizaje lunar se está finalizando en Houston.

El Grupo Caldwell ha entregado una cuna de transporte de 2500 libras de capacidad para un módulo de aterrizaje lunar a Houston, Texas, EE. UU. Intuitive Machines completará la siguiente etapa de prueba antes de enviar el módulo de aterrizaje, Nova-C, a la Luna.

Cuando esté terminado, el módulo de aterrizaje deberá transportarse al Centro Espacial Kennedy (KS) de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, donde será lanzado por un cohete Spacex Falcon 9. Los conjuntos de base corta y larga de Caldwell, entregados por el distribuidor Kennedy Wire Rope & Sling Company, cumplen con los requisitos C de Nova para un transporte seguro.

Antes de enviar la primera cuna a la siguiente etapa del proceso, una inspección en persona por parte de Greg Vajdos, líder integrado de pruebas y verificación en Intuitive Machines; Brian Johnson, líder sénior de diseño mecánico, CSWPA en Iron Ring Technologies; y Dan Mongan, ingeniero de ventas sénior/líder de proyectos en Caldwell, debían completarse.

“Nova-C es la oportunidad de Intuitive Machines de devolver a los Estados Unidos a la superficie de la Luna por primera vez desde el Apolo 17 en 1972”, dijo Vajdos. “El stand de Caldwell es una pieza esencial para cumplir nuestra misión y estamos seguros de que Nova-C se transportará de manera segura a KSC para su lanzamiento”.

La revisión general del producto antes del envío tuvo lugar a fines de marzo en las instalaciones de Caldwell en Rockford, Illinois, solo una vez que Mongan supervisó las etapas finales de pulido. Explicó que era necesaria una inspección final para asegurarse de que el producto saliera de las instalaciones para la completa satisfacción del cliente. Se firmó y abordó un camión dedicado para el viaje a Houston.

A continuación, Intuitive Machines utilizará un ‘simulador de masas Nova-C’ para realizar pruebas de carga y ensayar las operaciones de carga, descarga y rotación. Esta prueba proporcionará la seguridad completa de que la cuna cumplirá su propósito en el último viaje a Florida. Mongan estará en Houston para ese proceso.

Chris Berland, de RiggRep, un representante del fabricante de Caldwell, ha estado involucrado en el proyecto desde el principio, realizando visitas iniciales al sitio de Intuitive Machines, previa consulta con Vajdos.

Comentó: «Greg y yo tuvimos las discusiones exploratorias iniciales sobre cómo levantar, manipular y transportar de manera segura el módulo de aterrizaje lunar entre tres ubicaciones diferentes: sus instalaciones, el sitio de Spacex en Florida y el sitio de prueba». Se planificó un programa que comenzó con el equipo que se requería en cada ubicación (p. ej., puentes grúa, polipastos, espacio libre superior, grúas móviles, montacargas, aparejos, etc.) y las posibles restricciones o limitaciones (p. ej., dimensiones de la puerta de bahía, DOT especificaciones, plazos, presupuestos). Sin embargo, el «elefante en la habitación», como lo llamó Berland, era que no había un equipo estándar que pudiera levantar, manipular y transportar con seguridad el módulo de aterrizaje lunar.

Berland continuó: “Le mostré a Greg un volcador de bobina Caldwell estándar para discutir la funcionalidad, y esto llevó a un boceto en servilleta del primer concepto de cómo sería una cuna de transporte volteada para un módulo de aterrizaje lunar. Esta información se transmitió a Dan, y aquí es donde los talentosos ingenieros de Caldwell e Intuitive tomaron el volante y comenzaron a tener la primera de muchas discusiones sobre cómo dar vida al proyecto”. “La entrega a tiempo de Caldwell de la cuna de transporte del módulo de aterrizaje lunar de Intuitive Machines nos brinda el tiempo necesario para probar y ensayar los procedimientos de carga y descarga”, dijo Vajdos. “Desde el diseño hasta la entrega, la colaboración entre Intuitive Machines y Caldwell garantizará que Nova-C se transporte de Houston a Cabo Cañaveral de forma segura antes de su lanzamiento a la Luna”.

Berland de RiggRep dijo: “La naturaleza del producto y su destino final ciertamente hicieron que este proyecto fuera único. No es frecuente que tengamos una ‘fecha de lanzamiento’ inminente con la que lidiar en nuestro mundo, pero disfrutamos tanto de los desafíos como de la oportunidad. Estamos emocionados de ver el equipo en acción. Fue un honor ser contactado para ayudar con este proyecto. Dice mucho de la reputación y la capacidad de Caldwell para ofrecer soluciones creativas para aplicaciones desafiantes. El proyecto fue significativo e interesante, y estoy seguro de que todos los involucrados aprendieron algo. La actitud positiva de Caldwell es contagiosa y estoy orgulloso de ser parte del equipo”.

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