Tras una redada y arrestos, cerró un sitio web de noticias a favor de la democracia en Hong Kong.

Reuters, HONG KONG, 29 de diciembre – En el último asalto a los medios de comunicación de Hong Kong, las autoridades irrumpieron en la oficina de la organización de noticias a favor de la democracia Stand News, congelaron sus activos y detuvieron a los principales trabajadores bajo sospecha de delitos de «publicación sediciosa». En una creciente represión contra la disidencia en Hong Kong, el miércoles se cerró un sitio web a favor de la democracia después de que la policía irrumpiera en su oficina y detuviera a seis editores y miembros de la junta actuales y anteriores.

El medio fue una de las últimas voces abiertamente críticas que quedaron en Hong Kong luego del cierre del periódico Apple Daily en junio, que cerró después de que su editor, Jimmy Lai, y los principales editores fueran arrestados y sus activos congelados.

Stand News dijo en un comunicado que su sitio web y sus redes sociales ya no se actualizarán y serán eliminados. Dijo que todos los empleados han sido despedidos.

La policía allanó la oficina de Stand News más temprano en el día después de arrestar a los seis, incluida la popular cantante y activista Denise Ho, ex miembro de la junta, acusada de conspiración para publicar una publicación sediciosa.

Los seis fueron arrestados bajo una ordenanza criminal que data de los días de Hong Kong como colonia británica antes de 1997, cuando fue devuelto a China. Los condenados podrían enfrentar hasta dos años de prisión y una multa de hasta 5,000 dólares de Hong Kong ($ 640 dólares estadounidenses).

Más de 200 agentes participaron en la búsqueda, dijo la policía. Tenían una orden judicial para incautar material periodístico relevante en virtud de una ley de seguridad nacional promulgada el año pasado.

La policía no identificó quién fue arrestado, pero el periódico South China Morning Post de Hong Kong informó que eran un editor actual y uno anterior de Stand News, y cuatro ex miembros de la junta, incluido Ho – a Canadian

Una publicación de Facebook el miércoles por la mañana en la cuenta de Ho confirmó que estaba siendo arrestada. Un mensaje posterior publicado en su nombre decía que estaba bien e instó a sus amigos y simpatizantes a no preocuparse por ella.

Esa publicación atrajo casi 40,000 me gusta y 2,700 comentarios, en su mayoría de seguidores. La madrugada del miércoles, Stand News publicó un video en Facebook de oficiales de policía en la casa de un editor adjunto, Ronson Chan. Chan, quien también es presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, fue llevado para interrogarlo, confirmó la organización en un comunicado. Chan, quien luego fue liberado, dijo a los medios que la policía confiscó sus dispositivos electrónicos, tarjetas bancarias y tarjeta de prensa.

Los arrestos se producen cuando las autoridades reprimen a la disidencia en la región semiautónoma. La policía de Hong Kong allanó previamente las oficinas del ahora desaparecido periódico Apple Daily, confiscando cajas de materiales y discos duros de computadoras para ayudar en su investigación y congelando millones en activos que luego obligaron al periódico a cesar sus operaciones. La policía acusó a Lai del Apple Daily, que ya está encarcelado por otros cargos, de sedición el martes.

«No apuntamos a los reporteros, no a los medios de comunicación, solo apuntamos a los delitos de seguridad nacional», dijo Li Kwai-wah, superintendente principal del Departamento de Seguridad Nacional de la policía. «Si solo informa, no creo que esto sea un problema». Dijo en una conferencia de prensa que los arrestados tenían que rendir cuentas por sus acciones incluso si habían renunciado a Stand News.

Cuando se le preguntó qué consejo tenía para los medios de comunicación, Li respondió: “No sea parcial. Sabes bien cómo informar, cómo ser un reportero responsable, cómo hacer un informe imparcial a tus lectores. Eso es todo lo que puedo darte «. Stand News a principios de este año dijo que suspendería las suscripciones y eliminaría la mayoría de los artículos y columnas de opinión de su sitio web debido a la ley de seguridad nacional. Seis miembros de la junta también dimitieron de la empresa.

La asociación de periodistas instó al gobierno de la ciudad a proteger la libertad de prensa de acuerdo con la mini-constitución de Hong Kong, la Ley Básica. «La Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA) está profundamente preocupada porque la policía ha arrestado repetidamente a altos miembros de los medios y registrado las oficinas de organizaciones de noticias que contienen grandes cantidades de material periodístico en un año», dijo en un comunicado.

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