Ucrania aconseja a Europa que no confíe en Rusia tras el corte del suministro de gas

Después de que Moscú detuviera el suministro de gas a Bulgaria y Polonia por no pagar en rublos, Ucrania dijo que Europa debería dejar de depender de Rusia para el comercio. El cierre expuso las debilidades y divisiones de Europa el miércoles. La decisión, que los líderes europeos han descrito como “chantaje”, se produce cuando la economía de Rusia se debilita bajo las sanciones y los países occidentales continúan entregando armamento adicional a Kiev a pesar de las advertencias del Kremlin de que retroceda.

Si bien el presidente de la Comisión Europea dijo que la medida de Gazprom era “otro intento de Rusia de utilizar el gas como instrumento de chantaje”, los embajadores de los estados miembros de la UE pidieron al ejecutivo una orientación más clara sobre si el envío de euros infringía las sanciones. Francia organizará una reunión de ministros de energía de la UE el 2 de mayo para discutir cómo lidiar con la medida de Rusia. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que Rusia seguía siendo un proveedor de energía confiable y negó que estuviera involucrada en chantajes.

Gazprom, el monopolio de exportación de gas de Rusia, suspendió el suministro de gas “por ausencia de pagos en rublos”, según estipula un decreto del presidente ruso Vladimir Putin que pretende suavizar el impacto de las sanciones. “Cuanto antes todos en Europa reconozcan que no pueden depender de Rusia para el comercio, antes será posible garantizar la estabilidad en los mercados europeos”, dijo el miércoles por la noche el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy.

Se negó a decir cuántos países acordaron pasar a pagar el gas en rublos, pero otros clientes europeos dijeron que los suministros de gas fluían con normalidad. En el campo de batalla, Ucrania informó que las tropas rusas habían logrado avances en el este. Rusia informó una serie de explosiones en su lado de la frontera y un incendio en un depósito de armas. Kiev llamó a las explosiones “karma”. Ucrania dijo que las fuerzas rusas habían usado gases lacrimógenos y granadas de aturdimiento para dispersar una manifestación pro-Ucrania en Kherson, la primera gran ciudad que ocupa. Una serie de poderosas explosiones causadas por cohetes golpearon el centro de Kherson el miércoles por la noche, informó la agencia Ria News.

El principal importador de Alemania, Uniper, dijo que podía pagar sin infracciones. Austria y Hungría, entre otros, también han indicado que tomarán esta ruta. Bulgaria y Polonia, antiguos satélites de la era soviética que desde entonces se han unido a la UE y la OTAN, son los únicos dos países europeos con contratos de Gazprom que expiran a fines de 2022, lo que significaba que su búsqueda de alternativas estaba en marcha. Varsovia ha sido uno de los oponentes más vocales del Kremlin durante la guerra. Bulgaria ha tenido durante mucho tiempo relaciones más cálidas con Rusia, pero el primer ministro Kirill Petkov, quien asumió el cargo el año pasado, denunció la invasión. Debía estar en Kiev el miércoles para reunirse con Zelenskiy.

La invasión de Ucrania ha reducido a escombros pueblos y ciudades, y ha obligado a más de 5 millones de personas a huir al extranjero en un conflicto que ha generado temores de un conflicto más amplio en Occidente, impensado durante décadas. Moscú lo llama una “operación especial” para desarmar a Ucrania. Kiev y sus aliados llaman a la guerra un acto de agresión no provocado. Con tantos miembros de la UE que dependen de la energía rusa, la Comisión Europea ha dicho que los compradores de gas de la UE pueden comprometerse con el esquema de pago de Rusia siempre que se cumplan ciertas condiciones.

El corte se produce cuando el clima se vuelve más cálido y la necesidad de calefacción a gas disminuye. Polonia dice que tiene suficiente gas almacenado y Bulgaria está buscando suministros de Grecia y Turquía. Pero si el corte dura muchos meses o se extiende a otros países, podría causar estragos. Alemania, el mayor comprador de energía rusa, espera dejar de importar petróleo ruso en unos días, pero abandonar el gas ruso es un desafío mucho mayor.

El ministro de Economía, Robert Habeck, dijo que un embargo o bloqueo energético ruso llevaría a Alemania, la economía más grande de Europa, a la recesión. Un documento del Ministerio de Economía de Rusia indicó que la economía de Rusia podría contraerse hasta en un 12,4% este año. Desde que la fuerza de invasión rusa fue rechazada en las afueras de Kiev el mes pasado, Moscú ha vuelto a centrar su operación en el este de Ucrania, iniciando una nueva ofensiva para capturar por completo dos provincias conocidas como Donbas.

Las explosiones se escucharon temprano el miércoles en tres provincias rusas fronterizas con Ucrania, dijeron las autoridades, y un depósito de municiones en la provincia de Belgorod se incendió. Kiev no ha confirmado la responsabilidad de estos y otros incidentes anteriores, pero los ha descrito como una venganza. “El karma es algo cruel”, escribió el asesor presidencial Mikhaylo Podolyak en las redes sociales. Un ayudante del alcalde de la ciudad portuaria en ruinas de Mariupol dijo que las fuerzas rusas habían renovado sus ataques contra la planta siderúrgica de Azovstal, donde permanecen escondidos combatientes y algunos civiles. Ha aumentado la preocupación por la posibilidad de que el conflicto se extienda a la vecina Moldavia, donde los separatistas prorrusos han culpado a Ucrania por los ataques denunciados esta semana en su región, ocupada desde la década de 1990 por tropas rusas. Las autoridades de Transdniestria dijeron que hubo disparos a través de la frontera con Ucrania el miércoles. Ucrania acusó a Rusia de intentar planear ataques de «bandera falsa» en la región, y el gobierno prooccidental de Moldavia acusa a los separatistas de intentar provocar un conflicto.

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