octubre 2, 2021

¿Y si: las revisiones de Steam realmente funcionaran?

Las reseñas de usuarios de Steam se estrenaron en 2013 y desde entonces se han convertido en un componente importante de la plataforma de juegos para PC de Valve. Pero las revisiones también se han convertido en un gran problema, quizás no tanto para Valve como para los desarrolladores que intentan que sus juegos se destaquen en un catálogo que ahora incluye más de 30.000 títulos. Los usuarios enojados pueden bombardear un juego con críticas negativas por razones que tienen poco o nada que ver con el juego en sí, reduciendo su visibilidad y potencialmente condenándolo a un fracaso financiero. Entonces, ¿y si realmente funcionaran?

El primer gran problema con las reseñas de Steam es el que comparten con las reseñas profesionales: la agregación. Claro, hay un cierto atractivo en la idea de mirar un solo número que resume perfectamente un gran conjunto de opiniones sobre un nuevo juego, pero la información y el contexto cruciales se pierden cuando incluso una revisión se reduce a esto, y mucho menos a muchas. de ellos. Un crítico no ha pasado 30 horas o más jugando y pensando en un juego simplemente para generar un número entre uno y diez en su cabeza. Hay razones para cada puntaje y cada medio las asigna a su manera. Simplemente no es posible capturar esos matices en un número, y mucho menos en una agregación metacrítica de docenas de tales puntajes, que pueden reflejar estándares y métodos de crítica completamente diferentes en los sitios.

Del mismo modo, aunque muchos revisores de Steam también dedican mucho tiempo, pensamiento y esfuerzo a las evaluaciones que publican, la única métrica significativa es la generada por la agregación de todas las reseñas publicadas sobre un juego. Eso puede ser ‘en su mayoría positivo’, ‘abrumadoramente negativo’ o cualquier descriptor que Valve haya asignado a la proporción particular de críticas positivas a negativas que ha recibido el juego.

Además de la pérdida de matices que inevitablemente viene con la agregación, las revisiones de Steam a menudo no se usan como revisiones en absoluto. El reciente lanzamiento de New World es un ejemplo perfecto del sistema que se utiliza como herramienta de notificación de errores. Mientras escribo esto, New World tiene críticas ‘mixtas’ en Steam, con el 54% de sus asombrosas 50,233 críticas marcadas como positivas. De las críticas negativas, la mayoría cita largos tiempos de cola, un fenómeno que ha plagado el lanzamiento de incluso los mejores MMO desde tiempos inmemoriales. Es un sentimiento que se repite en nuestra propia revisión del Nuevo Mundo. Esos tiempos de cola probablemente se resolverán en cuestión de semanas, como ha sido el caso con otros lanzamientos de MMO, pero esa puntuación de revisión ‘mixta’ tomará meses o años para presupuestar, si es que lo hace.

A menudo, los revisores de Steam dirán que cambiarán su calificación a un ‘pulgar hacia arriba’ una vez que se resuelva el problema que están marcando, pero los desarrolladores con los que he hablado han descubierto que esto generalmente no sucede. Hay innumerables ejemplos de críticas negativas escritas por jugadores que dicen que les encanta el juego, excepto por un problema técnico muy específico que quieren que los desarrolladores aborden.

¿Realmente se puede argumentar que No Man’s Sky tardó cinco años en volverse bueno?

En algunos casos, estas calificaciones también se pueden dejar por razones mal informadas o extremadamente inexactas. Si bien ciertamente existen preocupaciones legítimas sobre el DRM Denuvo contra la piratería, ciertos rincones de Reddit tienden a culparlo de todos los problemas, reales o imaginarios, que pueda tener un juego. Por lo tanto, es apropiado castigar a cualquier desarrollador que lo use, o eso dice la lógica, incluso cuando Denuvo no está causando ningún problema de rendimiento perceptible.

Para los desarrolladores, un juego que obtenga algo menos que una calificación “ muy positiva ” en Steam puede ser desastroso, y es tremendamente injusto que sus fortunas financieras estén ligadas a un sistema de reseñas que se usa con tanta frecuencia y facilidad, ya sea como una herramienta coercitiva de informes de errores o como una forma de castigar los desaires percibidos.

Para los lectores de territorios de habla inglesa que pueden estar rechinando los dientes ante cualquier sugerencia de que las reseñas de Steam son “ injustas ”, en lugar de un medio esencial para expresar sus derechos como consumidor, quizás sea más fácil ver el problema cuando se usa el ejemplo. una avalancha de críticas negativas de los jugadores chinos sobre lo que perciben como contenido objetable: su furia por una imagen descubierta en Devotion de Red Candle Games llevó a que el juego fuera retirado de la lista de Steam y su editor perdiera su licencia comercial.

Las calificaciones pueden dejarse por motivos mal informados o inexactos.

Quiero dejar muy claro que no estoy presionando a Valve para que se deshaga de las reseñas de Steam. En cualquier caso, esto sería inútil, pero lo que es más importante, los desarrolladores con los que he hablado han dicho que, si bien las deficiencias del sistema de reseñas de usuarios de Steam pueden ser frustrantes, también puede ser una herramienta tremendamente útil. Los desarrolladores monitorean de cerca sus foros de discusión y reseñas de Steam y, a menudo, los usan para identificar qué problemas están causando a los jugadores la mayor fricción en su juego.

No Man’s Sky proporciona un ejemplo instructivo, tanto en lo que está bien como en lo que está mal con las revisiones de Steam. Después de un lanzamiento infamemente rocoso, Hello Games se propuso mejorar el ambicioso juego espacial, y un año después fue ampliamente elogiado por haber logrado un cambio sorprendente. Sin embargo, sus revisiones de Steam solo pasaron a territorio ‘mayormente positivo’ en septiembre de este año, cinco años después del lanzamiento y con muchas más actualizaciones. ¿Realmente se puede argumentar que No Man’s Sky tardó tanto en volverse bueno? ¿Alguien realmente cree que eFootball 2022 de Konami es el peor juego que ha aparecido en Steam?

Una posible mejora podría ser alentar a los usuarios que continúan jugando a un juego después de dejar una reseña negativa a volver a él y potencialmente actualizarlo después de un número determinado de horas en el juego. Eso podría ayudar a los desarrolladores a aliviar las ramificaciones negativas que siguen a una ola inicial de revisiones negativas, siempre que se corrijan algunos de los problemas del día del lanzamiento y los errores persistentes. Dejaría a los usuarios sintiéndose empoderados para dejar más comentarios significativos.

También beneficiaría a los clientes de Steam, que verían una descripción de revisión agregada que refleja con mayor precisión el estado del juego en el momento en que están considerando una compra, en lugar del estado en el que se encontraba poco después de su lanzamiento.

Esta idea parece encajar en las propias prioridades declaradas de Valve cuando se trata de la curación en Steam: sería tanto automatizada como de bajo impacto, y no requeriría ninguna intervención normativa por parte de los empleados de la empresa después de ser desarrollada e implementada. Es solo un simple empujón, tal vez similar al que alienta a los jugadores a dejar una reseña en primer lugar.

Obviamente, esto no ayudaría a frenar las campañas de revisión de bombas, que están diseñadas deliberadamente para hundir el futuro financiero de un juego, pero sería un paso en la dirección correcta. También se podrían considerar otras ideas: los desarrolladores tienen un medio para apelar las revisiones que hacen afirmaciones demostrablemente falsas, pero no está claro qué tan rápido es Valve para actuar al respecto. El sistema podría reforzarse con herramientas adicionales y una mayor atención a la moderación.

Nuevamente, nada de esto quiere decir que las revisiones de Steam deberían abolirse; son una parte importante de lo que hace que Steam sea un recurso valioso. Los desarrolladores reconocen, en general, que incluso si el sistema de revisión es vulnerable a la explotación en ocasiones, también es un canal importante para recopilar comentarios de los jugadores, que luego pueden usar para ayudar a mejorar sus juegos. Sin embargo, al igual que esos juegos, las revisiones de Steam aún podrían usar algunas actualizaciones más posteriores al lanzamiento.

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