Zion Williamson tiene la intención de firmar una extensión con Pelicans si se le ofrece una: ‘No pude firmarlo lo suficientemente rápido’

Debido a una fractura en el pie, Zion Williamson no jugó un solo segundo para los New Orleans Pelicans esta temporada, pero será elegible para firmar una gran extensión de contrato esta temporada baja. Ha habido algunas conjeturas sobre la satisfacción de Williamson con los Pelicans y si quiere quedarse con el equipo a largo plazo, pero cuando se le preguntó si firmaría una extensión durante el verano si se le ofreciera, Williamson no dudó.

«Por supuesto. Por supuesto. No podría firmarlo lo suficientemente rápido”, dijo Williamson a los miembros de los medios el viernes, antes de pronunciar algunas palabras que debían sonar como música para los oídos de los fanáticos de los Pelicans: “No puedo controlar los rumores y cómo se siente la gente sobre ciertas cosas, pero cualquiera que me conozca sabe que quiero estar aquí”.

Si bien es probable que sea un alivio para muchos en Nueva Orleans, los comentarios de Williamson no son especialmente sorprendentes, por un par de razones. Primero, incluso si no planeaba firmar una extensión, parece poco probable que lo anuncie públicamente con anticipación. En cambio, parece algo que sucedería a puerta cerrada. En segundo lugar, los jugadores siempre reciben incentivos económicos para permanecer en el equipo que los seleccionó. Los Pelicans podrán pagarle a Williamson más que cualquier otro equipo en los próximos años, y eso es ciertamente algo que un jugador joven debe considerar.

Incluso si Williamson no estaba contento en New Orleans, aún podría firmar la extensión para asegurar su dinero y luego solicitar un intercambio en el futuro. Hemos visto muchos jugadores estrella demandar intercambios en los últimos años. Ben Simmons, por ejemplo, firmó una extensión de cinco años y $170 millones con los Philadelphia 76ers en 2019 solo para exigir un intercambio dos años después.

“Apestaba mirar desde la banca, pero pude ver nuestro potencial”, dijo. “Tenemos muchas piezas geniales, y estoy emocionado de estar en la cancha con esos muchachos. … Lo viste en la cancha. Tenemos un grupo especial. Realmente creo eso. … Soy una de esas personas que cree que cuanto más gane su equipo, más premios individuales vendrán. Entonces, con un grupo especial, un entrenador como Willie, creo que sucederán muchas cosas buenas”.

Sin embargo, después de la forma en que el equipo se desempeñó sin él esta temporada, hay una verdadera razón para que Williamson esté genuinamente entusiasmado con el futuro de los Pelicans. Después de comenzar la temporada 1-12, se recuperaron y finalmente pudieron reclamar el octavo sembrado en el Oeste, y empujaron a los Phoenix Suns a seis juegos en la primera ronda. Además de las estrellas establecidas Brandon Ingram y CJ McCollum, los Pelicans también recibieron importantes contribuciones de un trío de novatos prometedores: Herb Jones, Trey Murphy III y José Alvarado. Con Williamson y el resto de su roster tal como están construidos actualmente, el futuro de los Pelicans parece bastante brillante. Williamson ciertamente parece pensar que sí.

Dado el potencial que ha mostrado cuando ha estado saludable (promedió 27 puntos y 7.2 rebotes por juego en 2020-21), combinado con cuánto ha invertido la organización en él, parece casi seguro que los Pelicans realmente ofrecerán Williamson una extensión este verano. La verdadera pregunta es si un nuevo contrato incluiría o no puntos de referencia que potencialmente protegerían a los Pelicans en caso de que Williamson pierda un tiempo considerable en el futuro. Después de todo, solo ha jugado en 85 juegos en total desde que New Orleans lo seleccionó con la primera selección general en el Draft de la NBA de 2019.

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